La esclerótica es la parte blanca del ojo que rodea la córnea. De hecho, la esclerótica forma más del 80 por ciento de la superficie del globo ocular, extendiéndose desde la córnea hasta el nervio óptico, que sale por la parte posterior del ojo. Sólo una pequeña parte de la esclerótica anterior es visible.

¿Qué es la esclerótica?

La esclerótica es el tejido conectivo denso del globo ocular que forma el “blanco” del ojo. Es continua con la capa estromática de la córnea. La unión entre la esclerótica blanca y la córnea transparente se denomina limbo.

La esclerótica es la dura capa exterior del globo ocular que comúnmente se llama la “parte blanca del ojo”.
El espesor de la esclerótica oscila entre 0,3 milímetros (mm) y 1,0 mm. Está compuesto por fibrillas (fibras pequeñas) de colágeno dispuestas en haces irregulares y entrelazados. La disposición aleatoria y el entretejido de estas fibras del tejido conectivo es lo que explica la fuerza y flexibilidad del globo ocular.

La esclerótica está relativamente inactiva metabólicamente y sólo tiene un suministro sanguíneo limitado. Algunos vasos sanguíneos pasan a través de la esclerótica a otros tejidos, pero la propia esclerótica se considera avascular (falta de vasos sanguíneos).

Parte de la nutrición de la esclerótica proviene de los vasos sanguíneos en la episclera, que es una capa delgada y suelta de tejido conectivo que se encuentra encima de la esclerótica y debajo de la conjuntiva transparente que cubre la esclerótica y la episclera. Los vasos sanguíneos episclerales más grandes son visibles a través de la conjuntiva.

Otra nutrición de la esclerótica proviene de la coroides subyacente, que es la capa vascular del globo ocular que se encuentra entre la esclerótica y la retina.

esclerótica

Función de la esclerótica

La esclerótica, junto con la presión intraocular del ojo, mantiene la forma del globo ocular.

La naturaleza dura y fibrosa de la esclerótica también protege el ojo de daños graves -como laceración o ruptura- causados por traumatismos externos.

La esclera también proporciona una fijación robusta para los músculos extraoculares que controlan el movimiento de los ojos.

Problemas de la esclerótica

Éstas son algunas condiciones que pueden afectar la esclerótica:

Ictericia escleral (ojos amarillos).

Esta afección, también llamada esclerótica ictérica, es una coloración amarillenta del color blanco del ojo. Está asociado con la hepatitis y otras enfermedades hepáticas.

Si el color blanco de su ojo parece amarillo o azul, es posible que necesite tratamiento para una afección sistémica. Hágalo revisar tan pronto como sea posible.
Hay cierta controversia sobre la exactitud del nombre de esta condición. Algunos investigadores han afirmado que el amarillamiento de los ojos (ictericia) en realidad tiene lugar en la conjuntiva, no en la esclerótica misma, y que por lo tanto la afección debe ser llamada ictericia conjuntival. A pesar de esto, muchos médicos continúan llamando a los ojos amarillos o amarillentos de los ojos “ictericia esclerótica” porque es el color de la esclerótica blanca subyacente lo que está alterado por la afección.

El aumento de los niveles séricos sanguíneos de bilirrubina (un pigmento amarillo anaranjado formado en el hígado) se asocia comúnmente con ictericia escleral. Si usted desarrolla ojos amarillos, debe hacerse exámenes de sangre para ver si tiene esta afección y problemas hepáticos asociados.

Esclerótica azul.

Como era de esperar, esta condición es cuando una esclerótica normalmente blanca tiene un color algo azul. La esclerótica azul es causada por una esclerótica congénitamente más delgada de lo normal o por un adelgazamiento de la esclerótica debido a una enfermedad, lo cual permite que el color del tejido coroidal subyacente se muestre a través de ella.

Las enfermedades congénitas y hereditarias asociadas con la esclerótica azul incluyen la osteogénesis imperfecta (enfermedad de los huesos quebradizos) y el síndrome de Marfan (un trastorno del tejido conectivo). Las enfermedades adquiridas como la anemia ferropénica también pueden estar asociadas con la esclerótica azul.

Epiescleritis.

Se trata de una inflamación de la episclera que se encuentra sobre la esclerótica y debajo de la conjuntiva. La episcleritis es relativamente común y tiende a ser benigna y autolimitada. Tiene dos formas: episcleritis nodular, en la que el enrojecimiento y el tejido inflamado se presentan en una zona elevada y discreta que recubre la esclerótica, y episcleritis simple, en la que se presentan vasos sanguíneos episclerales dilatados sin la presencia de un nódulo.

La causa de la mayoría de los casos de episcleritis se desconoce, pero una minoría significativa (hasta el 36 por ciento) de las personas que padecen la afección ocular tienen un trastorno sistémico asociado, como artritis reumatoide, colitis ulcerosa, lupus, rosácea, gota y otros. Ciertas infecciones oculares también pueden estar asociadas con la episcleritis.

La mayoría de los episodios de episcleritis se resolverán por sí solos en un lapso de dos a tres semanas. Se pueden recomendar medicamentos orales para el dolor y lágrimas artificiales refrigeradas si la incomodidad es un problema.

La escleritis puede causar dolor ocular intenso, enrojecimiento y pérdida de la visión. Si le duele el ojo, tómelo en serio y visite a su oftalmólogo para que le dé tratamiento.
Escleritis. Se trata de una inflamación tanto de la episclera como de la propia esclerótica subyacente. La escleritis es un ojo rojo más grave y típicamente más doloroso que un episodio de escleritis.

Otras  condicciones que afectan al ojo son

  • Conjuntivitis
  • La pinguécula es un crecimiento benigno que se desarrolla en el ojo.
  • Un pterigión es un crecimiento de la conjuntiva.
  • Hipospagma es el enrojecimiento ocular resultante de la rotura debajo del tejido que cubre el blanco del ojo.
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