Es el enrojecimiento e inflamación de la conjuntiva, la membrana mucosa que recubre el párpado y la superficie del ojo. El revestimiento del ojo generalmente es claro. Si se presenta irritación o infección, el revestimiento se enrojece e hincha.

La conjuntivitis es muy común. Usualmente no es grave y desaparece en 7 a 10 días sin tratamiento médico.

La mayoría de los casos de conjuntivitis son causados por:

  • Infecciones causadas por virus o bacterias.
  • Ojos secos por falta de lágrimas o exposición al viento y al sol.
  • Sustancias químicas, vapores o humo (conjuntivitis química).
  • Alergias.

La conjuntivitis viral y bacteriana es contagiosa y se propaga muy fácilmente. Debido a que la mayoría del conjuntivitis es causada por virus para los cuales generalmente no hay tratamiento médico, es importante prevenir su contagio. El lavado de manos deficiente es la causa principal del contagio de la conjuntivitis. Compartir un objeto, como un paño o una toalla, con una persona que tiene conjuntivitis puede propagar la infección.

Si tienes moratones o hematomas en la piel, esto se define como equimosis. Esto se debe a que la sangre se filtra de los vasos sanguíneos y se acumula en los tejidos.

Síntomas de la conjuntivitis

La conjuntivitis se caracteriza por enrojecimiento de la conjuntiva de los ojos, secreción de los ojos, y puede estar acompañado por otros signos de infección como congestión de los senos paranasales y nariz mocosa. Los párpados también pueden estar inflamados.

Con las infecciones bacterianas, puede haber secreción de pus del ojo afectado.

  • Dolor de ojos
  • Picazón de ojos
  • Inflamación de ojos
  • Nódulos linfáticos agrandados delante de las orejas pueden estar presentes.
  • Otros síntomas de infección pueden acompañar al conjuntivitis, como tos o dolor de oído.

Las alergias pueden causar enrojecimiento en el ojo afectado junto con lagrimeo y picazón intensa.

Causas de conjuntivitis

Puede ser causada por procesos infecciosos o no infecciosos. Cuando las infecciones son responsables, la mayoría de los casos se deben a infecciones virales. Entre los virus que probablemente causen la conjuntivitis de ojo de alfiler se encuentran el adenovirus, el virus del herpes simple (HSV), el virus varicela-zoster (VZV), el virus de la viruela (molluscum contagiosum, vaccinia), el virus picornavirus (enterovirus 70, Coxsackie A24) y el virus de inmunodeficiencia humana (VIH). Sin embargo, las infecciones bacterianas también pueden causar síntomas de conjuntivitis. Los estafilococos y estreptococos son tipos de bacterias que comúnmente causan conjuntivitis, aunque los gonococos y la tracomatis por clamidia también pueden causar conjuntivitis bacteriana.

Las reacciones alérgicas son una causa de conjuntivitis no infecciosa. La irritación causada por vapores químicos, humo, polvo u otros humos puede causar conjuntivitis no infecciosa.

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¿Qué infecciones causan conjuntivitis?

  • Conjuntivitis bacteriana. Los estafilococos y estreptococos son tipos de bacterias que comúnmente causan conjuntivitis. Los gonococos y la clamidia también pueden causar conjuntivitis bacteriana.
  • Conjuntivitis vírica. La causa principal de la inflamación del ojo rojo es una infección viral. Los adenovirus son el tipo de virus que más comúnmente es responsable de la infección.

¿Qué afecciones no contagiosas causan conjuntivitis?

  • Conjuntivitis alérgica. Los síntomas y signos de la conjuntivitis alérgica suelen ir acompañados de picor intenso, lagrimeo e inflamación de las membranas oculares. El dolor ocular es mínimo o ausente con conjuntivitis alérgica. Las causas frecuentes incluyen pólenes estacionales, caspa animal y polvo.

Queratoconjuntivitis

La queratoconjuntivitis es la resequedad de la conjuntiva, la membrana que recubre los párpados y cubre la esclerótica y la córnea. la capa transparente delante del iris y la pupila.

¿Cuáles son los remedios caseros para el conjuntivitis?

El tratamiento casero para el conjuntivitis ocular no debe ser un sustituto para buscar el consejo de un profesional de la salud, y es importante tomar todos los medicamentos según lo recetado y seguir las instrucciones de un profesional de la salud para controlar la afección. Sin embargo, hay remedios caseros para ayudar a aliviar los síntomas de conjuntivitis.

  • Las gasas calientes húmedas aplicadas en los ojos pueden ayudar a aliviar los síntomas.
  • Los tratamientos OTC como las lágrimas artificiales (gotas para los ojos) también pueden traer alivio.

No use lentes de contacto hasta que el ojo rojo se haya aclarado. Un profesional de la salud te puede ofrecer orientación sobre cuándo es seguro reanudar el uso de lentes de contacto. El maquillaje de ojos y las cremas cosméticas también deben evitarse en el área de los ojos hasta que los síntomas y signos se hayan disuelto.

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¿Cuál es el pronóstico?

La mayoría de los casos no complicados de conjuntivitis se curan completamente sin complicaciones a largo plazo. La conjuntivitis que está relacionada con enfermedades subyacentes puede reaparecer con el tiempo. Algunas infecciones graves del ojo pueden llevar a la pérdida de la visión cuando no se tratan adecuadamente, por lo que es importante buscar atención para la conjuntivitis grave o persistente, o conjuntivitis que se asocia con la disminución de la visión.

¿Cómo puedes prevenir la propagación del conjuntivitis?

Las formas infecciosas de conjuntivitis ocular son altamente contagiosas y se propagan por contacto directo con personas infectadas. Si alguien tiene conjuntivitis infecciosa, evite tocar el área del ojo y lávese las manos con frecuencia, particularmente después de aplicar medicamentos en el área del ojo. Nunca comparta toallas o pañuelos de papel ni tire los pañuelos desechables después de cada uso. La desinfección de superficies como encimeras, lavabos y perillas de puertas también puede ayudar a prevenir la propagación de la conjuntivitis infecciosa. Practica una buena higiene para controlar la propagación del ojo rosado. Por ejemplo:

  • No te toques los ojos con las manos.
  • Lávese las manos con frecuencia.
  • Use una toalla limpia y un paño de baño todos los días.
  • No comparta toallas o paños de baño.
  • Cámbiese las fundas de almohada con frecuencia.
  • Deseche los cosméticos para los ojos, como el rímel.
  • No comparta cosméticos para los ojos o artículos personales para el cuidado de los ojos.

Tenga en cuenta que el ojo rosado no es más contagioso que el resfriado común. Está bien volver al trabajo, a la escuela o a la guardería si no puedes tomarte un tiempo libre, sólo mantente constante en la práctica de una buena higiene.

Factores de riesgo

  • Exposición a algo para lo cual tienes una alergia (conjuntivitis alérgica)
  • Exposición a alguien infectado con la forma viral o bacteriana de conjuntivitis
  • Usar lentes de contacto, especialmente lentes de contacto de uso prolongado

Complicaciones

Tanto en niños como en adultos, la conjuntivitis puede causar inflamación en la córnea que puede afectar la visión. La evaluación y el tratamiento oportunos por parte de su médico pueden reducir el riesgo de complicaciones.

Otras  condicciones que afectan al ojo son

  • La episcleritis es la inflamación de la episclera.
  • La pinguécula es un crecimiento benigno que se desarrolla en el ojo.
  • Un pterigión es un crecimiento benigno de la conjuntiva.
  • Hipospagma es el enrojecimiento ocular resultante de la rotura debajo del tejido que cubre el blanco del ojo.

Referencias

https://www.aao.org/clinical-education

¿Que es la conjuntivitis? Síntomas, tratamientos y causas
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